Inimigo Público n.º 1 (1934)

1934 foi um excelente ano para Clark Gable, graças ao sucesso dos seus cinco filmes estreados nesse ano. Se Uma Noite Aconteceu foi o filme de maior sucesso e lhe valeu o Óscar de melhor interpretação masculina, já Inimigo Público n.º 1, também um dos sucessos comerciais desse ano, ajudou a solidificar o estatuto do actor. Um regresso em grande à Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), que o tinha emprestado à “menor” Columbia Pictures.

Produto da Cosmopolitan Productions (empresa que o magnata W.R. Hearst fundou para produzir os filmes da sua amante, a actriz Marion Davies) Inimigo Público n.º 1 foi produzido de forma rápida e com um orçamento modesto, visando unicamente o lucro. O seu sucesso surpreendeu os próprios responsáveis e transformou William Powell e Myrna Loy em estrelas de Hollywood. De tal forma, que a MGM voltou a reunir o casal no filme O Homem Sombra, que se tornaria numa série de grande sucesso e que fez com que o casal trabalha-se junto num total de 14 filmes ao longo das suas carreiras.

Para conseguir a rapidez e eficácia pretendida, a MGM optou pelo experiente W.S. Van Dyke (Esquimó) para realizar o filme, que contou com a colaboração de Joseph L. Mankiewicz na escrita do argumento. Embora o filme tenha ganho o Óscar de melhor história original, o seu argumento é bastante inconsistente e são notórias as diferenças entre as cenas escritas por Mankiewicz e as dos restantes argumentistas. A fraca qualidade do argumento sente-se, essencialmente na personagem interpretada por Myrna Loy, que pouco sentido faz. A incongruência do filme levou a MGM a pedir cenas adicionais para melhorar o filme, mas como Van Dyke já estava a trabalhar no seu filme seguinte (precisamente O Homem Sombra), coube a George Cukor (Quatro Irmãs) realizar as novas cenas, num trabalho não creditado.

Como era hábito na época, a produção de Inimigo Público n.º 1 foi acompanhada de perto pela Motion Picture Producers and Distributors of America (MPPDA) e muito embora a troca de correspondência entre Will H. Hays e o estúdio, o filme foi exibido sem grandes cortes e conseguiu, inclusive, obter um “selo de pureza”, aquando da sua redistribuição em 1937.

Estreado a 2 de Maio de 1934 nos Estados Unidos, Inimigo Público n.º 1 foi um enorme sucesso de bilheteira, que rendeu bom dinheiro à MGM. A sua fama foi ainda maior por ter sido o filme que o criminoso John Dillinger acabara de assistir, quando, em 1934, foi morto a tiro à porta de um cinema, pelo FBI.

O sucesso de Inimigo Público n.º 1 levou a MGM a recuperar a história em 1942, para um remake passado na fronteira canadiana, interpretado por John Carradine e John Craig, intitulado Northwest Rangers.

Manhattan Melodrama
Metro-Goldwyn-Mayer. Estados Unidos, 1934, 91 min., drama
Realizador: W.S. Van Dyke. Argumento: Oliver H.P. Garrett e Joseph L. Mankiewicz, baseado na história de Arthur Caesar. Actores: Clark Gable, William Powell, Myrna Loy, Leo Carrillo, Nat Pendelton, Estreia em Portugall: 12 de fevereiro 1935

Dois amigos de infância, ambos órfãos, têm destinos diferentes enquanto adultos, que os colocam em lados opostos da lei.